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教学上最有特点的大学,非它莫属

2018-08-06 13:48:07 来源:网络整理 作者:匿名 阅读:次
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原标题:教学上最有特点的大学,非它莫属

全文3004字,预计阅读5分钟

7月31日起,一读EDU(id:yidu_edu)推出了“一流本科”专题文章,为您展现多个国内外本科教育案例。

今天推送的是“一流本科”专题文章之六,也是本次专题中的第二个国外高校案例。欢迎您持续关注这一专题文章,并分享给身边的朋友、同事。

课上,教师进行复杂的公式推演;课下,学生完成大量的习题训练。这是我国大学数学基础课的常态。

然而,在美国,有一所院校的数学课程却仅仅通过让学生阅读托勒密等学者的经典书目来展开,并未设计专门的教师讲授活动。

这种我们大多数人难以想象的课堂,已在美国圣约翰学院(下称“圣约翰”)存在80余年。

在圣约翰官网上,写着这样一句话:这是一所“美国最具前瞻性的、面向未来的学院”

圣约翰为何得到了如此高的评价?作为一所文理学院,它通过严格关注西方经典成为永恒主义教育思想最著名、最彻底和最持久的实践者

学院对于经典文本的专注和重视,也与不少通识教育实践者“回归经典”的理念不谋而合。在追求高效率、实用性的时代,圣约翰学院为何将阅读经典文本全然融入到大学课程体制中?又如何开展各类课程以满足学生的多样化需求?

一读君将以圣约翰为案例,与诸位共同探讨“圣约翰模式”对我国大学开展通识教育的启示。

01

“先读经典再研讨”

成立于1696年的圣约翰是美国第三古老的高等教育机构。它有两个校区,学生总人数加起来不超过700人。

学生可以从一个校区转学至另一个校区,以体验不同环境的大学生活。圣约翰的学生亲切地称呼自己为约翰尼斯(Johnnies)。

圣约翰没有100人以上的课堂,实行的是小班课教学

研讨课(seminar)由2位导师指导20位学生

导师指导课(tutorial)由1位导师指导10-15名学生

训诫课(preceptorials)由1位导师指导3-8名学生

所有课程都以“阅读经典再研讨”的形式进行,导师们大多奉行“苏格拉底式教学法”(苏格拉底主要采用对话式、讨论式、启发式的教育方法,通过向学生提问,不断揭露对方回答问题中的矛盾,引导学生总结出一般性的结论——编者注),意在通过对话引发学生思考。

这让圣约翰的学生需要在课上保持高度集中的注意力。同时,丰富的对话和交流活动也让小班课堂上的每一个人既是学习者,又是教授者。

他们在课前研读、课上研讨的都是经典书籍(主要为从古希腊到二十世纪五六十年代的经典文本),而不是近代文本。

如果近代文本想被收录成为圣约翰的课程阅读篇目,往往需要花费几十年,等到学院达成共识才可以。

一般而言,圣约翰只将它认为具有开创性的作品加入到阅读篇目中,因此课程阅读篇目很少改变,不涵盖尚在不断拓展和完善的现代科学和当代作品。

计算机、会计学等热门专业也是圣约翰拒不开设的。该校给学生开设的是4年的文学、语言学、哲学、政治科学与经济、数学课程,三年的实验课程和两年的音乐课程,并没有多元丰富的选修课

每一年的课程具体学习哪些经典书籍呢?学生前两年的课程以两千年思想文化史为背景,后两年课程则以最近三百年历史为背景。

具体而言:

圣约翰学生第一年学习古希腊作家的作品,以及他们对人文科学的开创性阐释。

第二年学习的名著覆盖古罗马、中世纪和文艺复兴时期的作品。

第三年的名著集中在17-18世纪,绝大多数用现代语言写成。

第四年学生主要阅读19-20世纪的名著。

(网络图片)

02

“为自由”

为什么圣约翰如此推崇经典阅读?

圣约翰宣称,一方面是因为名著是人类知性传统的源泉,其价值既是永恒的,也是合乎时宜的,另一方面是因为名著能够转变思想、震撼心灵、触动灵魂深处,而自由主要通过同名著的对话获得,符合圣约翰的教育目标:“通过自由教育解放学生、让学生自由”

不过,并非每个人都认同圣约翰的教育理念,社会上仍有大量对于该校教学计划的批评声音。尽管表述不同,批评都集中在对圣约翰毕业生就业能力的质疑上。

的确,在大学一年级之后,约15%的学生都会离开圣约翰,但大多数即将毕业的学生都认为他们“找到了自己失去的东西”。

的确,圣约翰的教学计划不适合所有学生。大量的阅读、写作、研讨让学生既需要成为一名“贪婪”的读者,又需要切实提高自己读写方面的能力,还要习惯在人们面前高谈阔论。

而除了学习,学校又不像其它综合性大学一样,能给同学们提供丰富多彩的派对活动、激情四射的足球比赛、精致的美食和时髦的宿舍。

但留下来的约翰尼斯们,无不对圣约翰的特质表达出由衷的喜悦和自豪。

这种归属感从何而来?

也许正是在阅读经典文本的过程中,在不断的研讨中,在切身体验自由教育的过程中,学生认识了自己,发现了自己,训练的是创造性、批判性、协助性等能力,而不是那些可以被机器轻易复制的技能。

圣约翰不存在“典型”的毕业生,他们在各行各业上(作家、酿酒师、音乐家、电影人、教师等)都能有所成就。

特别是经过4年严格学术训练后,他们在深造学习时能够与众不同。据统计数据显示,圣约翰毕业生获得人文科学博士和自然科学、工程博士的比例,在美国所有大学中分别位居前2%和前4%之列

圣约翰学院(网络图片)

03

“寻多元,探通识”

圣约翰只是美国文理学院中极具特点的典型代表之一。

根据卡内基高校分类标准,美国目前有近300所文理学院,其中近200所没有开设专业教育或职业教育,纯粹实施自由教育,强调教育的目的不在于传授单一学科的知识或职业技能,而在于通过向学生提供内容广泛的课程,让他们获得广博知识,进而培养其综合能力。

文理学院的本科教育拥有低生师比(绝大多数学院生师比低于12:1)、小班教学(一般为20人以下)、师生关系十分亲密等特点。

它们大都进行小规模招生,从创办至今一直实行源于中世纪英国牛津大学和剑桥大学的寄宿制和导师制,多将学院建在风景秀丽、与世无争的小镇上。

与研究型大学相比,文理学院更加重视教师的教学,并试图通过小规模保证其特有的亲密学术氛围,提高各项活动的学生参与度,以助力学生的全面发展。

尽管受限于我国受教育人口较多而教育资源相对匮乏的社会现实,我国公立高校体制内很难照搬生均投入高的文理学院模式,但文理学院的办学理念对于我国大学推行一流本科教育仍具有一定启发意义。

注重高校多元化发展

21世纪的高等教育越来越重视多元化,满足学生的不同需求,促进学生的全面发展。

从整体来看,眼下我国高校在办学特色方面还存在诸多问题,不少高校盲目攀比,不考虑自身实际情况,就盲目向研究型大学的方向发展。

实际上,高校应该根据自身传统、特点,注重发掘办学特色,如同美国各具特色的文理学院一般,不要盲目追求国际化排名,而是能够找到自己的使命,有整体观和大局观,培养具有特色的各类人才。

加强对通识课程教法的研究

由于我国大学通识教育起步晚,有关通识教育的探索主要还集中在课程体系构建上,对通识教育具体实践的研究还不够。

不少大学教师认为,通识课的教法和专业课没什么差别,老师们不需要专门下功夫研究,只需要“把自己知道的告诉学生”。但事实并非如此。

简单而言,通识在“广”专业在“深”,因为培养目的的不同,两种课程分别对教师的教法和内容,提出了不同的要求:

举例

以数学课为例,数学专业课需要教师演算繁杂的公式,训练学生的专业能力;

而数学通识课不妨可考虑像圣约翰的同类课程一样,培养学生对于数学的理解力和感知力。

04

小结

表面上看,与国内大学相比,圣约翰只是在培养方案设置、课堂教学方法等方面表现出较大差异,但实际上,教育理念和教育方法已经大相径庭。

过去,时代发展慢、变化小,我们大可以从长者处学到生活的经验和解决问题的方法。但在飞速发展的现代社会中,很多“老人言”已经不再适用,新鲜的问题层出不穷,谁都难以预料未来世界的模样。

圣约翰试图做的虽然是回归历久弥新的经典,但却不是固守经典中的旧经验,而是从经典中寻得经人们积累的解决问题的逻辑和思考问题的方法。圣约翰想要培养的,正是能够适应时代发展,拥有学习能力的人才。

我们的世界该去向何方?也许正如圣约翰所相信的那般,经典,能给我们答案。

本期作者

方略研究院北京研究分站 周溪亭

一读EDU编辑部

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